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Marathon d’Athènes – 2.500 ans après la Bataille de Marathon

lundi, 01 novembre 2010

Marathon d’Athènes – 2.500 ans après la Bataille de Marathon

Le 28e marathon classique d’Athènes s’est déroulé le 31 octobre sur le trajet antique des 42 km, partant de la ville de Marathon pour s’achever dans le stade des premiers Jeux Olympiques modernes. Depuis cette année, le Marathon d’Athènes compte parmi les « marathons d’or », les marathons les plus importants organisés de par le monde chaque année. Le marathon d'Athènes coïncide avec le 2.500e anniversaire de la bataille de Marathon, en 490 av. JC. L'origine de la course du Marathon est liée à cette bataille très importante qui a été déterminante pour l'Histoire grecque et mondiale.

En souvenir la bonne nouvelle de la victoire d’Athènes à Marathon, une course d'endurance dont la longueur équivaut à la distance Marathon - Athènes a été instaurée lors des premiers jeux olympiques d'Athènes en 1896. L’initiateur de cette idée était le professeur français à la Sorbonne, Michel Bréal. L'organisation des premiers jeux olympiques modernes à Athènes en 1896 a permis de faire revivre le mythe de Phillipides : le premier vainqueur du Marathon était Grec, il s’appelait Spyros Louis et était porteur d’eau dans la banlieue de Maroussi.

Le Marathon classique d’Athènes a le privilège de se dérouler sur le parcours du marathon classique, comme son nom l'indique, en perpétuant la tradition créée avec le premier Marathon olympique en 1896 et en souvenir de l’exploit de Phillipides après la Bataille de Marathon. Cette année marque le 2.500e anniversaire de cette fameuse bataille. Des milliers de marathoniens venant de Grèce et de l'étranger, parmi eux les plus grands noms du sport, ont brillé par leur présence à cette course, devenue une véritable institution. Dans le même temps, le marathon de cette année était dédié à la mémoire du scientifique et homme politique, Grigoris Lambrakis, grand combattant pour la paix, qui avait réalisé en 1963 le premier marathon de la paix en mettant en valeur les grands idéaux de l’humanité.

Parmi les innovations de ce marathon est la création d’un logo spécial du marathon classique d’Athènes ayant obtenu un brevet international, représentant le soldat - marathonien et revêtant toute la symbolique de la course du marathon ainsi que la création d'une médaille souvenir pour le 2.500e anniversaire de la bataille de Marathon assortie de ce logo.

Dans le cadre du Marathon classique d'Athènes a eu lieu la Cérémonie de l’allumage de la Flamme du Marathon, une cérémonie spéciale inaugurée en 2007. La Cérémonie de l’allumage de la Flamme du Marathon s'est déroulée le 30 octobre (la veille du Marathon) à la tombe dédiée aux soldats tombés à la bataille de Marathon. Après la cérémonie, la flamme a été relayée jusqu’au point de départ de la course.

Une fête commémorative culturelle a eu lieu pour le 2.500e anniversaire de la bataille du Marathon devant le Palais du Zappeion. En outre, la Fédération hellénique d’Athlétisme (SEGAS) a organisé au Palais Zappeion l’exposition « Marathon Expo » consacrée au sport, au tourisme et à la santé, du 28 au 30 octobre 2010. Enfin, plus de 100 organisateurs d’autres courses de marathon dans le monde entier ont assisté à la 18e conférence mondiale d'AIMS (Association des marathons internationaux et courses de longue distance) qui s’est tenue au Centre d’exposition et de conférence du Zappeion, du 28 au 30 octobre.