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Un prix pour la Directrice du Service des Archives historiques et diplomatiques Mme Photini Tomai à Washington, DC

mercredi, 16 novembre 2011

Pendant la célébration de la Fête Nationale grecque le 28 octobre à Washington, organisée par un groupe de Grecs-Américains qui ont fondé la fondation OXI DAY, la Directrice du Service des Archives historiques et diplomatiques du Ministère des affaires étrangères Mme Photini Tomai a reçu le « Metropolitan of Zante Chrysostomos Award ». Mme Tomai est le premier récipiendaire de ce prix, qui a été créé à la mémoire du métropolite historique de Zante pour honorer son courage de refuser de livrer les noms des Juifs de l'île (environ 2000 personnes) aux autorités d'occupation, sauvant ainsi toute la Communauté, un cas unique dans l'histoire effroyable de la Shoah en Europe. Mme Tomai a été choisi en raison de son long travail comme auteur et officier public qui a représenté l'État grec dans de nombreux forums grecs et internationaux concernant la sauvegarde de la mémoire de l'Holocauste et la lutte contre l'antisémitisme. Le prix a été remis par l'Archevêque Démétrios et l'ancien ambassadeur américain à Athènes, Thomas J. Miller. Tous les deux ont présenté la lauréate à l’audience en faisant nombreuses références à son travail.


Mme Tomai a reçu dans le passé plusieurs distinctions pour son activité. Parmi ces distinctions, elle a été:

  • honorée avec la plus haute distinction « pour ses efforts inlassables et son engagement à la recherche et la documentation de l'histoire de la Shoah » par l'actuel Président d'Israël Shimon Peres, à l’occasion de la référence incluse dans le livre du Ministère des affaires étrangères qu’elle a édité (« Documents on the History of the Greek Jews ») sur le cas du sauvetage par un groupe de guérillas grecs de son père, Jitzak Persky, un parachutiste volontaire de la RAF durant la Seconde Guerre mondiale.
  • conférée un prix en 2000, par le Président de l'American Jewish Committee (AJC), David Harris. Pendant la même cérémonie un prix a été a remis à Mme Madeleine Albright, puis Secrétaire d'État des Etats-Unis, en présence du Ministre grec des Affaires étrangères Georges Papandreou,
  • honorée par le Sous-Secrétaire d'État américain Stuart Eizenstat, dans le cadre de la Conférence internationale de Washington, pour ses initiatives et activités jusqu'à ce moment (1998),
  • honorée par le Directeur Exécutif de B'nai Brith, à Washington, Dan Mariaschin en 2011.

Au cours des célébrations à Washington DC, le prix « David contre Goliath », par lequel la bravoure de la petite Grèce à oser lutter contre l'Axe a été indiquée, a été remis au tunisien Jamel Battaieb qui représentaient toute la population de la ville de Sidi Bouzid d'où le Printemps arabe a commencé. M. Battaieb a partagé le prix avec la militante et lauréate du Prix Nobel de Paix Mme Aung San Suu Kyi de Birmanie, qui était représentée par quelqu'un d'autre lors de la cérémonie, car elle n'est toujours pas autorisée à quitter son pays. Néanmoins, elle a envoyé un message enregistré, qui incluait des références très spécifiques sur le « OXI » (NON) des Grecs et les OXI (NONs) d’aujourd'hui que les peuples doivent dire afin de préserver leur propre liberté. Un message enregistré a également été envoyé par le Vice-Président américain Joe Biden, qui a parlé très chaleureusement à propos du combat des Grecs lors de la Seconde Guerre mondiale.

Des membres de la Chambre des Représentants américaine ont également assisté aux événements, parmi eux Nancy Pelosi, l’ancienne Président de la Chambre. En plus, des sénateurs américains ont participé à la célébration, le Grec-américain Paul Sarbanes étant un d'entre eux.

Des gerbes ont été déposées au Mémorial des Soldats de la Seconde Guerre mondiale et au Cimetière National d'Arlington en une cérémonie spéciale, pendant laquelle on a honoré deux vétérans de la Seconde Guerre mondiale, l’ex-Sénateur Bob Dole et le Grec-américain et Président du SAE pour plusieurs années Andrew Athens.